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« Soy Boy » est la nouvelle insulte la plus mordante de l'Alt-Right

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Amateurs de cuisine asiatique et de produits agricoles du Midwest, méfiez-vous : The_Donald subreddit remet en question votre masculinité

Le temps des rêves

Un garçon de soja hyperféminisé examine sa récolte d'œstrogènes.

Parmi les activités que la soi-disant "alt-right" poursuit avec un zèle particulier se trouve la préparation de nouvelles insultes. Maintenant, les commentateurs les plus fièrement chauvins d'Internet ont servi une nouvelle insulte pour les hommes insuffisamment virils, et cela a à voir avec un certain aliment de base : "Soy boy" est devenu un raccourci pour les hommes "féminisés" qui ne respectent pas la notion de masculinité de l'alt-right.

Comme le rapporte le journaliste Will Sommer de la newsletter Right Richter, qui couvre les tendances ultraconservatrices américaines, l'expression a pris de l'importance dans les subreddits humides habités par les fans de Pepe the Frog (et maintenant, peut-être, de la pizza de Papa John). Le nouveau terme semble s'étendre sur un territoire lexical auparavant occupé par d'autres néologismes de droite alternative – et il évoque certaines des mêmes préoccupations.

Sommer a confirmé auprès de plusieurs personnalités populaires de droite que l'idée derrière l'insulte est que la consommation de soja a un effet féminisant sur les hommes - probablement en raison du fait que les isoflavones de la légumineuse peuvent imiter les œstrogènes. (Le repas du jour a été coupable de jouer cette connexion autrefois.)

Bien sûr, comme avec presque tout aliments, une alimentation extrêmement riche en soja pouvez ont des effets délétères - mais la sagesse nutritionnelle dominante soutient qu'une consommation raisonnable de soja n'épuise pas de manière significative niveaux de testostérone ou alors force musculaire.

Même si la base de l'inquiétude est fragile, dans l'imagination de beaucoup parmi l'alt-right, le soja originaire d'Asie est apparemment devenu le symbole du multiculturalisme rampant ainsi que la disparition de l'homme de la viande et des pommes de terre. (Mais s'il vous plaît, ne dites pas cela aux agriculteurs américains du sel de la terre, dont la productivité a fait des États-Unis le premier producteur mondial de soja.)

Si le mépris impitoyable de l'alt-right vous a prêt à embrasser la virilité et à abandonner vos manières de garçon de soja, envisagez de faire griller une grenouille - ou l'une d'entre elles d'autres viandes non conventionnelles qui ont vraiment un goût étrange comme le poulet.


La pandémie met en lumière les horribles maltraitances animales dans les fermes industrielles américaines

Entre autres méthodes, les porcs ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt du ventilateur, dans laquelle les voies respiratoires vers une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. Photographie : Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Entre autres méthodes, les porcs ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt du ventilateur, dans laquelle les voies respiratoires vers une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. Photographie : Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Dernière modification le jeu. 6 août 2020 17.57 BST

Plus que tout autre événement de l'histoire récente, la pandémie de coronavirus a mis en évidence les conséquences de nos abus envers les animaux. Du marché humide chinois où le virus a probablement émergé aux abattoirs américains qui sont devenus des vecteurs clés de transmission, notre demande vorace de viande bon marché a été impliquée dans d'énormes souffrances humaines. Mais la souffrance n'est pas la nôtre seulement. La pandémie a également attiré notre attention sur la façon dont l'agro-industrie américaine – qui a bénéficié de la déréglementation sous l'administration Trump – abuse des animaux à l'échelle industrielle.

Alors que les abattoirs à travers le pays ont été contraints de fermer par le virus, des histoires horribles ont émergé du massacre de millions de poulets et de porcs qui ne peuvent plus être commercialisés. Des poulets ont été gazés ou étouffés avec une mousse dans laquelle ils suffoquent lentement. Entre autres méthodes, des porcs - dont les capacités cognitives sont similaires à celles des chiens - ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt de la ventilation, dans laquelle les voies respiratoires d'une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. La vidéo d'un dénonciateur montre des milliers de porcs en train de mourir alors qu'ils sont lentement étouffés et rôtis à mort pendant la nuit.

Bien que la pandémie ait attiré l'attention sur ces incidents, ils ne représentent qu'une infime fraction des abus quotidiens dont sont victimes les animaux d'élevage. Les milliards d'animaux abattus chaque année aux États-Unis sont des êtres intelligents et sensibles capables de ressentir toute une gamme d'émotions. Ils sont poussés à élever leurs jeunes et à former des structures sociales complexes, toutes deux impossibles dans les conditions de l'agriculture moderne. Au lieu de cela, ils vivent des vies courtes, douloureuses et marquées par la maladie. Les poulets, qui représentent plus de 90 % des animaux abattus chaque année, souffrent le plus. Leur mort n'est soumise à aucune réglementation fédérale, ce qui signifie que les oiseaux sont fréquemment congelés, bouillis, noyés ou étouffés à mort.

Sans surprise, l'administration Trump a décidé de déréglementer encore plus l'agro-industrie, donnant aux entreprises qui maltraitent les animaux plus de liberté pour donner la priorité au profit plutôt qu'au bien-être. L'administration a abandonné l'application des lois sur le bien-être des animaux et a avancé des propositions visant à réduire le rôle des inspecteurs du gouvernement dans la surveillance des conditions dans les abattoirs – des propositions qui, selon un inspecteur général, sont basées sur des données erronées. L'administration a également retiré de la vue du public une base de données consultable des rapports d'inspection des animaux, protégeant les agresseurs de tout examen. Les dossiers ne sont revenus en ligne que lorsque le Congrès a forcé la main de l'administration.

Comme dans d'autres domaines, la guerre des cultures menée par les partisans de Trump a permis sa politique pro-business. "Soy boy" est devenu l'insulte de choix parmi l'alt-right, identifiant la consommation de viande et la complicité avec la souffrance animale comme des marqueurs de la masculinité. Lorsque la droite a présenté le Green New Deal comme une attaque contre le mode de vie américain, elle était sûre d'inclure la consommation abondante de viande parmi les précieux principes menacés. "Ils veulent prendre vos hamburgers", a déclaré l'ancien assistant de la Maison Blanche Sebastian Gorka à un public conservateur, assimilant le Green New Deal au "communisme". L'écrivain réactionnaire Jordan Peterson, qui a fait fortune en trollant la gauche, est même intervenu en affirmant suivre un régime entièrement à base de bœuf.

Mettre un terme à l'atrocité qu'est le système américain d'agriculture animale nécessite de remettre en question à la fois le confort de la connexion gouvernement-agroalimentaire et les normes culturelles qui la sous-tendent. Mais d'autres développements récents ont montré à quel point cela sera difficile. Les ventes de viande sans viande ont explosé ces dernières années, mais elles restent une infime fraction des ventes globales. Pendant ce temps, bien que Cory Booker ne soit devenu que le deuxième végétalien à briguer une nomination présidentielle dans un grand parti, la force des vents contraires culturels et politiques l'a empêché de faire un lien entre ses préférences alimentaires et la politique publique. Lorsqu'il a été poussé, il a embrassé le cadrage de la question privilégiée par la droite, déclarant la liberté de manger de la viande « l'une de nos valeurs les plus sacrées ».

Alors que les inquiétudes concernant les pratiques abusives dans les fermes industrielles et l'intérêt du public pour les régimes alimentaires alternatifs se sont accrus, les entreprises et leurs alliés politiques ont riposté avec des lois visant à restreindre l'information et le choix disponibles pour les consommateurs. Les lois dites « ag-gag », qui criminalisent les enquêtes secrètes sur les conditions dans les fermes, ont été rejointes par des lois étatiques empêchant les alternatives à base de plantes d'utiliser des étiquettes telles que « viande » ou « saucisse ». La Food and Drug Administration envisage même une interdiction nationale de l'utilisation du mot «lait» pour étiqueter les alternatives dérivées du soja ou de l'avoine, dans le but de protéger l'industrie laitière.

Face à tant d'intérêts acquis, même les dommages causés par la pandémie semblent peu susceptibles de conduire de sitôt à un changement fondamental dans le système américain de production alimentaire. Mais il y a des lueurs d'espoir. Lorsque les approvisionnements en viande ont diminué au cours des premières semaines du verrouillage, les ventes de produits à base de plantes ont augmenté, suggérant que les consommateurs les considèrent comme une véritable alternative. Si ces produits peuvent être améliorés au point de rivaliser avec la viande en termes de goût et de coût, les consommateurs et même l'industrie de la viande pourraient les adopter à grande échelle, ce qui pourrait sonner le glas de la maltraitance animale industrialisée.

Tant pour les milliards d'animaux élevés et tués chaque année que pour nous-mêmes, ce jour ne peut pas arriver assez tôt. Il n'y a rien de naturel ou d'inévitable dans les fermes industrielles, qui ont transformé l'agriculture humaine en une monstruosité qui serait méconnaissable pour les générations précédentes. Après leur passage dans l'histoire, les générations futures les considéreront comme l'un des plus grands crimes jamais perpétrés par l'humanité. Alors que le coronavirus ravage nos économies et nos corps, il est plus clair que jamais que seule une cécité omniprésente et autodestructrice nous empêche de voir les élevages industriels de la même manière.

Andrew Gawthorpe est historien des États-Unis à l'Université de Leiden


La pandémie met en lumière les horribles maltraitances animales dans les fermes industrielles américaines

Entre autres méthodes, les porcs ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt du ventilateur, dans laquelle les voies respiratoires vers une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. Photographie : Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Entre autres méthodes, les porcs ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt du ventilateur, dans laquelle les voies respiratoires vers une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. Photographie : Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Dernière modification le jeu. 6 août 2020 17.57 BST

Plus que tout autre événement de l'histoire récente, la pandémie de coronavirus a mis en évidence les conséquences de nos abus envers les animaux. Du marché humide chinois où le virus a probablement émergé aux abattoirs américains qui sont devenus des vecteurs clés de transmission, notre demande vorace de viande bon marché a été impliquée dans d'énormes souffrances humaines. Mais la souffrance n'est pas la nôtre seulement. La pandémie a également attiré notre attention sur la façon dont l'agro-industrie américaine – qui a bénéficié de la déréglementation sous l'administration Trump – abuse des animaux à l'échelle industrielle.

Alors que les abattoirs à travers le pays ont été contraints de fermer par le virus, des histoires horribles ont émergé du massacre de millions de poulets et de porcs qui ne peuvent plus être commercialisés. Des poulets ont été gazés ou étouffés avec une mousse dans laquelle ils suffoquent lentement. Entre autres méthodes, des porcs - dont les capacités cognitives sont similaires à celles des chiens - ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt de la ventilation, dans laquelle les voies respiratoires d'une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. La vidéo d'un dénonciateur montre des milliers de porcs en train de mourir alors qu'ils sont lentement étouffés et rôtis à mort pendant la nuit.

Bien que la pandémie ait attiré l'attention sur ces incidents, ils ne représentent qu'une infime fraction des abus quotidiens dont sont victimes les animaux d'élevage. Les milliards d'animaux abattus chaque année aux États-Unis sont des êtres intelligents et sensibles capables de ressentir toute une gamme d'émotions. Ils sont poussés à élever leurs jeunes et à former des structures sociales complexes, toutes deux impossibles dans les conditions de l'agriculture moderne. Au lieu de cela, ils vivent des vies courtes, douloureuses et marquées par la maladie. Les poulets, qui représentent plus de 90 % des animaux abattus chaque année, souffrent le plus. Leur mort n'est soumise à aucune réglementation fédérale, ce qui signifie que les oiseaux sont fréquemment congelés, bouillis, noyés ou étouffés à mort.

Sans surprise, l'administration Trump a décidé de déréglementer encore plus l'agro-industrie, donnant aux entreprises qui abusent des animaux plus de liberté pour donner la priorité au profit plutôt qu'au bien-être. L'administration a abandonné l'application des lois sur le bien-être des animaux et a avancé avec des propositions visant à réduire le rôle des inspecteurs du gouvernement dans la surveillance des conditions dans les abattoirs – des propositions qui, selon un inspecteur général, sont basées sur des données erronées. L'administration a également retiré de la vue du public une base de données consultable des rapports d'inspection des animaux, protégeant les agresseurs de tout examen. Les dossiers ne sont revenus en ligne que lorsque le Congrès a forcé la main de l'administration.

Comme dans d'autres domaines, la guerre des cultures menée par les partisans de Trump a permis sa politique pro-business. "Soy boy" est devenu l'insulte de choix parmi l'alt-right, identifiant la consommation de viande et la complicité avec la souffrance animale comme des marqueurs de la masculinité. Lorsque la droite a présenté le Green New Deal comme une attaque contre le mode de vie américain, elle était sûre d'inclure la consommation abondante de viande parmi les précieux principes menacés. "Ils veulent prendre vos hamburgers", a déclaré l'ancien assistant de la Maison Blanche Sebastian Gorka à un public conservateur, assimilant le Green New Deal au "communisme". L'écrivain réactionnaire Jordan Peterson, qui a fait fortune en trollant la gauche, est même intervenu en affirmant suivre un régime entièrement à base de bœuf.

Mettre un terme à l'atrocité qu'est le système américain d'agriculture animale nécessite de remettre en question à la fois le confort de la connexion gouvernement-agroalimentaire et les normes culturelles qui la sous-tendent. Mais d'autres développements récents ont montré à quel point cela sera difficile. Les ventes de viande sans viande ont explosé ces dernières années, mais elles restent une infime fraction des ventes globales. Pendant ce temps, bien que Cory Booker ne soit devenu que le deuxième végétalien à briguer une nomination présidentielle dans un grand parti, la force des vents contraires culturels et politiques l'a empêché de faire un lien entre ses préférences alimentaires et la politique publique. Lorsqu'il a été poussé, il a embrassé le cadrage de la question privilégiée par la droite, déclarant la liberté de manger de la viande « l'une de nos valeurs les plus sacrées ».

Alors que les inquiétudes concernant les pratiques abusives dans les fermes industrielles et l'intérêt du public pour les régimes alimentaires alternatifs se sont accrus, les entreprises et leurs alliés politiques ont riposté avec des lois visant à restreindre l'information et le choix disponibles pour les consommateurs. Les lois dites « ag-gag », qui criminalisent les enquêtes secrètes sur les conditions dans les fermes, ont été rejointes par des lois étatiques empêchant les alternatives à base de plantes d'utiliser des étiquettes telles que « viande » ou « saucisse ». La Food and Drug Administration envisage même une interdiction nationale de l'utilisation du mot «lait» pour étiqueter les alternatives dérivées du soja ou de l'avoine, dans le but de protéger l'industrie laitière.

Face à tant d'intérêts acquis, même les dommages causés par la pandémie semblent peu susceptibles de conduire de sitôt à un changement fondamental dans le système américain de production alimentaire. Mais il y a des lueurs d'espoir. Lorsque les approvisionnements en viande ont diminué au cours des premières semaines du verrouillage, les ventes de produits à base de plantes ont augmenté, suggérant que les consommateurs les considèrent comme une véritable alternative. Si ces produits peuvent être améliorés au point de rivaliser avec la viande en termes de goût et de coût, les consommateurs et même l'industrie de la viande pourraient les adopter à grande échelle, ce qui pourrait sonner le glas de la maltraitance animale industrialisée.

Tant pour les milliards d'animaux élevés et tués chaque année que pour nous-mêmes, ce jour ne peut pas arriver assez tôt. Il n'y a rien de naturel ou d'inévitable dans les fermes industrielles, qui ont transformé l'agriculture humaine en une monstruosité qui serait méconnaissable pour les générations précédentes. Après leur passage dans l'histoire, les générations futures les considéreront comme l'un des plus grands crimes jamais perpétrés par l'humanité. Alors que le coronavirus ravage nos économies et nos corps, il est plus clair que jamais que seule une cécité omniprésente et autodestructrice nous empêche de voir les fermes industrielles de la même manière.

Andrew Gawthorpe est historien des États-Unis à l'Université de Leiden


La pandémie met en lumière les horribles maltraitances animales dans les fermes industrielles américaines

Entre autres méthodes, les porcs ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt du ventilateur, dans laquelle les voies respiratoires vers une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. Photographie : Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Entre autres méthodes, les porcs ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt du ventilateur, dans laquelle les voies respiratoires vers une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. Photographie : Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Dernière modification le jeu. 6 août 2020 17.57 BST

Plus que tout autre événement de l'histoire récente, la pandémie de coronavirus a mis en évidence les conséquences de nos abus envers les animaux. Du marché humide chinois où le virus a probablement émergé jusqu'aux abattoirs américains qui sont devenus des vecteurs clés de transmission, notre demande vorace de viande bon marché a été impliquée dans d'énormes souffrances humaines. Mais la souffrance n'est pas la nôtre seulement. La pandémie a également attiré notre attention sur la façon dont l'agro-industrie américaine – qui a bénéficié de la déréglementation sous l'administration Trump – abuse des animaux à l'échelle industrielle.

Alors que les abattoirs à travers le pays ont été contraints de fermer par le virus, des histoires horribles ont émergé du massacre de millions de poulets et de porcs qui ne peuvent plus être commercialisés. Des poulets ont été gazés ou étouffés avec une mousse dans laquelle ils suffoquent lentement. Entre autres méthodes, des porcs - dont les capacités cognitives sont similaires à celles des chiens - ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt de la ventilation, dans laquelle les voies respiratoires d'une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. La vidéo d'un dénonciateur montre des milliers de porcs en train de mourir alors qu'ils sont lentement étouffés et rôtis à mort pendant la nuit.

Bien que la pandémie ait attiré l'attention sur ces incidents, ils ne représentent qu'une infime fraction des abus quotidiens dont sont victimes les animaux d'élevage. Les milliards d'animaux abattus chaque année aux États-Unis sont des êtres intelligents et sensibles capables de ressentir toute une gamme d'émotions. Ils sont poussés à élever leurs jeunes et à former des structures sociales complexes, toutes deux impossibles dans les conditions de l'agriculture moderne. Au lieu de cela, ils vivent des vies courtes, douloureuses et marquées par la maladie. Les poulets, qui représentent plus de 90 % des animaux abattus chaque année, souffrent le plus. Leur mort n'est soumise à aucune réglementation fédérale, ce qui signifie que les oiseaux sont fréquemment congelés, bouillis, noyés ou étouffés à mort.

Sans surprise, l'administration Trump a décidé de déréglementer encore plus l'agro-industrie, donnant aux entreprises qui abusent des animaux plus de liberté pour donner la priorité au profit plutôt qu'au bien-être. L'administration a abandonné l'application des lois sur le bien-être des animaux et a avancé avec des propositions visant à réduire le rôle des inspecteurs du gouvernement dans la surveillance des conditions dans les abattoirs – des propositions qui, selon un inspecteur général, sont basées sur des données erronées. L'administration a également retiré à la vue du public une base de données consultable de rapports d'inspection des animaux, protégeant ainsi les agresseurs de tout examen. Les dossiers ne sont revenus en ligne que lorsque le Congrès a forcé la main de l'administration.

Comme dans d'autres domaines, la guerre des cultures menée par les partisans de Trump a permis sa politique pro-business. "Soy boy" est devenu l'insulte de choix parmi l'alt-right, identifiant la consommation de viande et la complicité avec la souffrance animale comme des marqueurs de la masculinité. Lorsque la droite a présenté le Green New Deal comme une attaque contre le mode de vie américain, elle était sûre d'inclure la consommation abondante de viande parmi les précieux principes menacés. "Ils veulent prendre vos hamburgers", a déclaré l'ancien assistant de la Maison Blanche Sebastian Gorka à un public conservateur, assimilant le Green New Deal au "communisme". L'écrivain réactionnaire Jordan Peterson, qui a fait fortune en trollant la gauche, est même intervenu en affirmant suivre un régime entièrement à base de bœuf.

Mettre un terme à l'atrocité qu'est le système américain d'agriculture animale nécessite de remettre en question à la fois le confort de la connexion gouvernement-agroalimentaire et les normes culturelles qui la sous-tendent. Mais d'autres développements récents ont montré à quel point cela sera difficile. Les ventes de viande sans viande ont explosé ces dernières années, mais elles restent une infime fraction des ventes globales. Pendant ce temps, bien que Cory Booker ne soit devenu que le deuxième végétalien à briguer une nomination présidentielle dans un grand parti, la force des vents contraires culturels et politiques l'a empêché de faire un lien entre ses préférences alimentaires et la politique publique. Lorsqu'il a été poussé, il a embrassé le cadrage de la question privilégiée par la droite, déclarant la liberté de manger de la viande « l'une de nos valeurs les plus sacrées ».

Alors que les inquiétudes concernant les pratiques abusives dans les fermes industrielles et l'intérêt du public pour les régimes alimentaires alternatifs se sont accrus, les entreprises et leurs alliés politiques ont riposté avec des lois visant à restreindre l'information et le choix disponibles pour les consommateurs. Les lois dites « ag-gag », qui criminalisent les enquêtes secrètes sur les conditions dans les fermes, ont été rejointes par des lois étatiques empêchant les alternatives à base de plantes d'utiliser des étiquettes telles que « viande » ou « saucisse ». La Food and Drug Administration envisage même d'interdire à l'échelle nationale l'utilisation du mot «lait» pour étiqueter les alternatives dérivées du soja ou de l'avoine, dans le but de protéger l'industrie laitière.

Face à tant d'intérêts acquis, même les dommages causés par la pandémie semblent peu susceptibles de conduire de sitôt à un changement fondamental dans le système américain de production alimentaire. Mais il y a des lueurs d'espoir. Lorsque les approvisionnements en viande ont diminué au cours des premières semaines du verrouillage, les ventes de produits à base de plantes ont augmenté, suggérant que les consommateurs les considèrent comme une véritable alternative. Si ces produits peuvent être améliorés au point de rivaliser avec la viande en termes de goût et de coût, les consommateurs et même l'industrie de la viande pourraient les adopter à grande échelle, ce qui pourrait sonner le glas de la maltraitance animale industrialisée.

Tant pour les milliards d'animaux élevés et tués chaque année que pour nous-mêmes, ce jour ne peut pas arriver assez tôt. Il n'y a rien de naturel ou d'inévitable dans les fermes industrielles, qui ont transformé l'agriculture humaine en une monstruosité qui serait méconnaissable pour les générations précédentes. Après leur passage dans l'histoire, les générations futures les considéreront comme l'un des plus grands crimes jamais perpétrés par l'humanité. Alors que le coronavirus ravage nos économies et nos corps, il est plus clair que jamais que seule une cécité omniprésente et autodestructrice nous empêche de voir les fermes industrielles de la même manière.

Andrew Gawthorpe est historien des États-Unis à l'Université de Leiden


La pandémie met en lumière les horribles maltraitances animales dans les fermes industrielles américaines

Entre autres méthodes, les porcs ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt du ventilateur, dans laquelle les voies respiratoires vers une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. Photographie : Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Entre autres méthodes, les porcs ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt du ventilateur, dans laquelle les voies respiratoires vers une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. Photographie : Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Dernière modification le jeu. 6 août 2020 17.57 BST

Plus que tout autre événement de l'histoire récente, la pandémie de coronavirus a mis en évidence les conséquences de nos abus envers les animaux. Du marché humide chinois où le virus a probablement émergé aux abattoirs américains qui sont devenus des vecteurs clés de transmission, notre demande vorace de viande bon marché a été impliquée dans d'énormes souffrances humaines. Mais la souffrance n'est pas la nôtre seulement. La pandémie a également attiré notre attention sur la façon dont l'agro-industrie américaine – qui a bénéficié de la déréglementation sous l'administration Trump – abuse des animaux à l'échelle industrielle.

Alors que les abattoirs à travers le pays ont été contraints de fermer par le virus, des histoires horribles ont émergé du massacre de millions de poulets et de porcs qui ne peuvent plus être commercialisés. Des poulets ont été gazés ou étouffés avec une mousse dans laquelle ils suffoquent lentement. Entre autres méthodes, des porcs - dont les capacités cognitives sont similaires à celles des chiens - ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt de la ventilation, dans laquelle les voies respiratoires d'une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. La vidéo d'un dénonciateur montre des milliers de porcs en train de mourir alors qu'ils sont lentement étouffés et rôtis à mort pendant la nuit.

Bien que la pandémie ait attiré l'attention sur ces incidents, ils ne représentent qu'une infime fraction des abus quotidiens dont sont victimes les animaux d'élevage. Les milliards d'animaux abattus chaque année aux États-Unis sont des êtres intelligents et sensibles capables de ressentir toute une gamme d'émotions. Ils sont poussés à élever leurs jeunes et à former des structures sociales complexes, toutes deux impossibles dans les conditions de l'agriculture moderne. Au lieu de cela, ils vivent des vies courtes, douloureuses et marquées par la maladie. Les poulets, qui représentent plus de 90 % des animaux abattus chaque année, souffrent le plus. Leur mort n'est soumise à aucune réglementation fédérale, ce qui signifie que les oiseaux sont fréquemment congelés, bouillis, noyés ou étouffés à mort.

Sans surprise, l'administration Trump a décidé de déréglementer encore plus l'agro-industrie, donnant aux entreprises qui abusent des animaux plus de liberté pour donner la priorité au profit plutôt qu'au bien-être. L'administration a abandonné l'application des lois sur le bien-être des animaux et a avancé avec des propositions visant à réduire le rôle des inspecteurs du gouvernement dans la surveillance des conditions dans les abattoirs – des propositions qui, selon un inspecteur général, sont basées sur des données erronées. L'administration a également retiré de la vue du public une base de données consultable des rapports d'inspection des animaux, protégeant les agresseurs de tout examen. Les dossiers ne sont revenus en ligne que lorsque le Congrès a forcé la main de l'administration.

Comme dans d'autres domaines, la guerre des cultures menée par les partisans de Trump a permis sa politique pro-business. "Soy boy" est devenu l'insulte de choix parmi l'alt-right, identifiant la consommation de viande et la complicité avec la souffrance animale comme des marqueurs de la masculinité. Lorsque la droite a présenté le Green New Deal comme une attaque contre le mode de vie américain, elle était sûre d'inclure la consommation abondante de viande parmi les précieux principes menacés. "Ils veulent prendre vos hamburgers", a déclaré l'ancien assistant de la Maison Blanche Sebastian Gorka à un public conservateur, assimilant le Green New Deal au "communisme". L'écrivain réactionnaire Jordan Peterson, qui a fait fortune en trollant la gauche, est même intervenu en affirmant suivre un régime entièrement à base de bœuf.

Mettre un terme à l'atrocité qu'est le système américain d'agriculture animale nécessite de remettre en question à la fois le confort de la connexion gouvernement-agroalimentaire et les normes culturelles qui la sous-tendent. Mais d'autres développements récents ont montré à quel point cela sera difficile. Les ventes de viande sans viande ont explosé ces dernières années, mais elles restent une infime fraction des ventes globales. Pendant ce temps, bien que Cory Booker ne soit devenu que le deuxième végétalien à briguer une nomination présidentielle dans un grand parti, la force des vents contraires culturels et politiques l'a empêché de faire un lien entre ses préférences alimentaires et la politique publique. Lorsqu'il a été poussé, il a embrassé le cadrage de la question privilégiée par la droite, déclarant la liberté de manger de la viande « l'une de nos valeurs les plus sacrées ».

Alors que les inquiétudes concernant les pratiques abusives dans les fermes industrielles et l'intérêt du public pour les régimes alimentaires alternatifs se sont accrus, les entreprises et leurs alliés politiques ont riposté avec des lois visant à restreindre l'information et le choix disponibles pour les consommateurs. Les lois dites « ag-gag », qui criminalisent les enquêtes secrètes sur les conditions dans les fermes, ont été rejointes par des lois étatiques empêchant les alternatives à base de plantes d'utiliser des étiquettes telles que « viande » ou « saucisse ». La Food and Drug Administration envisage même d'interdire à l'échelle nationale l'utilisation du mot «lait» pour étiqueter les alternatives dérivées du soja ou de l'avoine, dans le but de protéger l'industrie laitière.

Face à tant d'intérêts acquis, même les dommages causés par la pandémie semblent peu susceptibles de conduire de sitôt à un changement fondamental dans le système américain de production alimentaire. Mais il y a des lueurs d'espoir. Lorsque les approvisionnements en viande ont diminué au cours des premières semaines du verrouillage, les ventes de produits à base de plantes ont augmenté, suggérant que les consommateurs les considèrent comme une véritable alternative. Si ces produits peuvent être améliorés au point de rivaliser avec la viande en termes de goût et de coût, les consommateurs et même l'industrie de la viande pourraient les adopter à grande échelle, ce qui pourrait sonner le glas de la maltraitance animale industrialisée.

Tant pour les milliards d'animaux élevés et tués chaque année que pour nous-mêmes, ce jour ne peut pas arriver assez tôt. Il n'y a rien de naturel ou d'inévitable dans les fermes industrielles, qui ont transformé l'agriculture humaine en une monstruosité qui serait méconnaissable pour les générations précédentes. Après leur passage dans l'histoire, les générations futures les considéreront comme l'un des plus grands crimes jamais perpétrés par l'humanité. Alors que le coronavirus ravage nos économies et nos corps, il est plus clair que jamais que seule une cécité omniprésente et autodestructrice nous empêche de voir les élevages industriels de la même manière.

Andrew Gawthorpe est historien des États-Unis à l'Université de Leiden


La pandémie met en lumière les horribles maltraitances animales dans les fermes industrielles américaines

Entre autres méthodes, les porcs ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt du ventilateur, dans laquelle les voies respiratoires vers une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. Photographie : Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Entre autres méthodes, les porcs ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt du ventilateur, dans laquelle les voies respiratoires vers une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. Photographie : Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Dernière modification le jeu. 6 août 2020 17.57 BST

Plus que tout autre événement de l'histoire récente, la pandémie de coronavirus a mis en évidence les conséquences de nos abus envers les animaux. Du marché humide chinois où le virus a probablement émergé jusqu'aux abattoirs américains qui sont devenus des vecteurs clés de transmission, notre demande vorace de viande bon marché a été impliquée dans d'énormes souffrances humaines. Mais la souffrance n'est pas la nôtre seulement. La pandémie a également attiré notre attention sur la façon dont l'agro-industrie américaine – qui a bénéficié de la déréglementation sous l'administration Trump – abuse des animaux à l'échelle industrielle.

Alors que les abattoirs à travers le pays ont été contraints de fermer par le virus, des histoires horribles ont émergé du massacre de millions de poulets et de porcs qui ne peuvent plus être commercialisés. Des poulets ont été gazés ou étouffés avec une mousse dans laquelle ils suffoquent lentement. Entre autres méthodes, des porcs - dont les capacités cognitives sont similaires à celles des chiens - ont été tués par une méthode connue sous le nom d'arrêt de la ventilation, dans laquelle les voies respiratoires d'une étable sont fermées et de la vapeur est introduite. La vidéo d'un dénonciateur montre des milliers de porcs en train de mourir alors qu'ils sont lentement étouffés et rôtis à mort pendant la nuit.

Bien que la pandémie ait attiré l'attention sur ces incidents, ils ne représentent qu'une infime fraction des abus quotidiens dont sont victimes les animaux d'élevage. Les milliards d'animaux abattus chaque année aux États-Unis sont des êtres intelligents et sensibles capables de ressentir toute une gamme d'émotions. Ils sont poussés à élever leurs jeunes et à former des structures sociales complexes, toutes deux impossibles dans les conditions de l'agriculture moderne. Au lieu de cela, ils vivent des vies courtes, douloureuses et marquées par la maladie. Les poulets, qui représentent plus de 90 % des animaux abattus chaque année, souffrent le plus. Leur mort n'est soumise à aucune réglementation fédérale, ce qui signifie que les oiseaux sont fréquemment congelés, bouillis, noyés ou étouffés à mort.

Sans surprise, l'administration Trump a décidé de déréglementer encore plus l'agro-industrie, donnant aux entreprises qui maltraitent les animaux plus de liberté pour donner la priorité au profit plutôt qu'au bien-être. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

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M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University